Jethro Tull: Aqualung

Progressiivisemman tuotannon avaus

Vuonna 1971 ilmestynyttä Jethro Tullin neljättä pitkäsottoa Aqualung voinee pitää yhtyeen progressiivisen tuotannon käynnistäjänä. Omana aikanaan levyä pidettiin myös konseptialbumina. Kyseisen seikan yhtye itse on myöhemmin kiistänyt. Vakavine teemoineen, joihin lukeutui muun muassa kirkkoon instituutiona kohdistunut kritiikki, kyseessä voi todeta olleen varsin merkittävä ja jopa uraauurtava albumikokonaisuus. Maailmanlaajuisesti yli seitsemän miljoonan kappaleen myynnillään kyseessä on myös Jethro Tullin kaikkien aikojen parhaiten kaupaksi käynyt albumi. Pitkäsoiton teoksia ovat kummankin levypuoliskon avauskappaleet, nimiraita Aqualung sekä My God. Niistä ensin mainittu on eräs yhtyeen tunnetuimista yksittäisistä kappaleista kautta aikojen ja myös Martin Barre pääsee siinä keppeineen esille kelpo tavalla. Tekstinsä osalta prostituutiota käsitellyt Cross-Eyed Mary laajentaa onnistuneesti musiikillista palettia hienoisin hardrockvivahtein.  Ykköspuoli sisältää kaksi vajaa kaksiminuuttista kappaletta; hienoista täytettä edustavan Cheap Day Returnin sekä todella kauniin Wond’ring Aloud -raidan. Mother Goosella on tarjottavanaan kerrassaan mainio melodia. Up to Me yhdistää onnistuneesti Ian Andersonin tyypillisen huilusoundin ja Martin Barren ajoittaisen kitararevittelyn.

Pitkäsoiton erinomaisen kakkospuolen keskeisen teoksen My Godin lisäksi tyylillisesti hardrockiin päin kallistuva ja jälleen Tullin tunnetuimpiin raitoihin lukeutuva Locomotive Breath ja tarttuvuudessaan singleksi valikoitunut, rytmiikaltaan kekseliäs Hymn 43 edustavat Aqualungia laadukkaimmillaan. Yli kuusiminuuttisessa päätöskappaleessa Up To Me kuullaan kyseisessä vaiheessa yhtyeen tuoreen jäsenen John Evanin erinomaista pianotyöskentelyä, mutta loppuhuipennuksessa ylletään jälleen silkkaan hardrockpaahtoon. Yhtyeen kokoonpanosta puheen ollen, originaalibasisti Glenn Cornick oli Aqualungiin ehdittäessä vaihtunut Ian Andersonin ystävään Jeffrey Hammondiin, jolle yhtyeen varhaisemmassa tuotannossa oli omistettu myös useampi kappale.  Aqualung on säilyttänyt elinvoimaisuutensa mainiosti ja mainittakoon, että albumia äänitettiin Islandin studioilla samaan aikaan, kun Led Zeppelin työsti legendaarista neljättä pitkäsoittoaan. Jethro Tullin diskografiassa Aqualungia seurasi 70-luvun aikana monta upeaa albumikokonaisuutta. Progeorientoituneita miellyttivät erityisesti sen seuraajat Thick as A Brick sekä vuoden 1973 haasteellinen ja kuuntelukertojen myötä palkitseva A Passion Play.

Martin Barre 68 vuotta 17. marraskuuta