Grand Funk Railroad: Live Album

Eräs kaikkien aikojen konserttitaltioinneista

Rumpali Don Brewerin, kitaristi/laulaja Mark Farnerin ja basisti Mel Shacterin alun perin muodostama michiganilainen Grand Funk Railroad on eräs kaikkien aikojen suosituimpia amerikkalaisyhtyeitä. Vuoden 1970 marraskuussa julkaistu ja saman vuoden kesäkuussa Floridassa äänitetty Live Album on yhtyeen ensimmäinen konserttitaltiointi ja se sisältää raakoja ja energisiä livetulkintoja kolmen siihenastisen Grand Funk Railroadin studioalbumin, eli On Timen, Grand Funkin sekä Closer to Homen kappaleista. Kuin konserttien avausnumeroksi luotu, iskevä Are You Ready lukeutuu debyyttialbumi On Timen huippuhetkiin. Muuhun esikoisalbumin livelle päätyneeseen parhaimmistoon lukeutuvat tyylikäs balladi Heartbreaker, pitkän rumpusoolon sisältävä T.N.U.C. sekä upea päätösraita Into the Sun. Grand Funk Railroadin ensimmäisen livelevyn varsinainen harvinaisuus on kuitenkin yhtyeen studiolevytyksiltä löytymätön instrumentaalikappale Mark Says Alright. Esimerkiksi Mel Shacterin yhtyeen parhaaksi kohottaman kakkospitkäsoiton osuus on niin ikään runsas. Mukana ovat albumin keskeiseen tuotantoon lukeutuvat mainiosti svengaava In Need, raskaampaa musiikillista lähestymistapaa hyödyntävä ja omaa tuotantoa edustava Paranoid sekä raivoisa näkemys muun muassa The Animalsin ohjelmistoon kuuluneesta vanhasta vankilalaulusta Inside Looking Out.

Tuossa vaiheessa viimeisimmältä pitkäsoitolta Closer to Home on mukana ainoastaan yksi raita, slovariosastoa tyylikkäästi edustava Mean Mistreater. Live Albumilta singleinä julkaistiin Mean Mistreater sekä Inside Looking Out. Vaikka teknisesti hieman toivomisen varaa jättääkin, Live Album on sataprosenttinen live ja sellaisena todella arvokas dokumentti Grand Funk Railroadin varhaiskauden konserttien autenttisuudesta. Albumin kansikuvat ovat tosin harhaanjohtavasti Atlantan Popfestivaaleilta samaisen vuoden heinäkuulta. Live Album päättää varsin onnistuneesti Grand Funk Railroadin uran ensimmäisen luvun. Vuonna 1971 yhtye ahkeroi toden teolla, sillä originaali trio julkaisi kyseisenä vuotena kaksi uransa parhaimmistoon kuuluvaa studioalbumia, E Pluribus Funk sekä Survival, joista jälkimmäistä monet pitävät yhtyeen laadukkaimpana saavutuksena kautta aikojen.

Mark Farner 66 vuotta 29. syyskuuta.