1972: Bob Seger: Smokin’ OP’s

Bob Seger covereitten kimpussa

Bob Segerin vuoden 1972 albumi Smokin’ OP’s edustaa hänen tuotantoaan muutamaa vuotta ennen lopullista läpimurtoa. Amerikan rokkareiden eliittiin lukeutuva Seger aloitti uransa jo reilusti 1960-luvun puolella ja Bob Seger System – niminen yhtye julkaisi kolme pitkäsoittoa 1960- ja 70-lukujen taitteessa.
Vuonna 1972 ilmestynyt, järjestyksessään toinen Segerin omissa nimissään julkaisema albumi Smokin OP’s viittaa ilmaukseen Other People’s Songs. Pääpaino levyllä onkin covermateriaalissa. Tiukat ja sielukkaat tulkinnat ovat tarjolla muun muassa Tim Hardinin balladikaunokista If I Were A Carpenter, Stephen Stillsin upeasta svengipalasta Love the One Your With sekä Leon Russellin koskettavasta slovarista Hummin’ Bird. Segerin omasta sävelkynästä ovat kuitenkin lähtöisin albumin päättävät pakahduttava balladi Someday sekä iskevä Heavy Music. Näistä jälkimmäinen levytettiin alkuaan jo edellisen vuosikymmenen puolella ja siitä kehkeytyi konserttien ehdottomia vakioita.

Saman kohtalon Smokin OP’s:in kappaleista kokivat myös ensisijaisesti Chuck Berryn näkemyksenä tutuksi tullut Let It Rock sekä upealla urkutyöskentelyllä ja rytmiikalla kuorrutettu Elias McDanielin alias Bo Diddleyn nimikappale. Turn on Your Love Light versioituu vähintään vastaavalla intensiteetillä, kuin nuorella Van Morrisonilla Them-yhtyeen riveissä edellisen vuosikymmenen puolivälissä.
Silver Bullet Bandista muodostui Segerin taustayhtye vuonna 1976. Samaisena vuonna ilmestynyttä, varsin tasokasta studioalbumia Night Moves, josta kehkeytyi Segerin ensimmäinen suurmenestys, oli edeltänyt kiitettävän tiukka livetupla Live Bullet. Sillä erinomaisessa vireessä ollut yhtye esitti intensiivisinä näkemyksinä omaan tuotantoonsa ensisijaisesti painottuen senhetkisen keikkaohjelmistonsa parhaimmiston.

Yksittäisiä huippubiisejä sisältäviä, mutta kenties kokonaisuuksina ei aivan niin loistokkaita Stranger in Town ja Against the Wind -pitkäsoittoja seurasi 80-luvun alussa toinen, miltei edeltäjänsä veroinen tuplalive Nine Tonight. Vuonna 1945 syntynyt ja edelleen keikkaileva Seger kuuluu yhtyeineen todellisiin työn sankareihin. Viimeisin pitkäsoitto Face the Promise ilmestyi vuonna 2006.

Arviosarjassa Pertti Pulkkanen jatkaa matkaansa vuoden 1972 klassikoiden pariin.