The Balls: Drunkfish

Vähälle huomiolle jäänyt juurimusiikin helmi

Vuonna 1990 ilmestynyt Drunkfish on helsinkiläisen juurimusiikin lippulaivan, The Ballsin onnistunut ja turhan vähälle huomiolle jäänyt esikoispitkäsoitto.  Yhtye oli aloittanut kitaristi Tipi Järvisen kasaamana housebändinä Natsalla. Ballsin kokoonpanon muodostivat debyyttialbumin aikaan solisti Marjo Leinonen, kitaristit Petri Peevo, Tipi Järvinen ja Pera Huuskonen, basisti Jimi Sero ja rumpali Sami Vettenranta. Peevo ja Sande olivat aikaisemmin olleet muun muassa mukana vuoden 1987 erinomaisen debyyttialbumin Kuningas aikaisessa Clifters-kokoonpanossa. Balls oli julkaissut jo edellisenä vuonna Helsingin Vanhalla Ylioppilastalolla taltioidun minilp:n, jonka kappaleista muistettakoon erityisesti Treat Right Your Heart sekä Levyraadin voittanut Raven. Sillä oli vielä mukana yhtyeen originaali basisti Rane Raitsikka. Minilp:n tavoin Ballsin voi todeta onnistuneen esikoistäyspitkällään mainiosti. Yhtyeen omasta tuotannosta Drunkfishillä toimivat erityisen hyvin tiukkariffinen avausraita Tallman, yhtyeen suurimmaksi hitiksi muodostunut Crazy Rhythm, bluesia tyylitajuisesti huokunut Spring Time Deal, juurevuuden ydinmehua tarjonnut Honey sekä erinomanen svengipala Quickhelper. Covereita Ballsin esikoistäyspitkällä edustavat myös Blood, Sweat and Tearsista muistetun Jerry LaCroixin Money (Mean Old World), valkoisen erinomaisen soulyhtyeen Mitch Ryder & The Detroit Wheelsin Sock It to Me, Maggie Bellin soolotuotannon tunnetuimpiin paloihin kuuluva Suicide Sal sekä tunnetuimpana Chuck Berryn ikiklassikko Maybelline.

90-luvun alussa Balls oli todella ahkera keikkabändi. Basistina bändissä vaikutti hetken aikaa myös musiikin parissa todella pitkän päivätyön jo tähän mennessä tehnyt, mutta silti eräänlaiseksi taustahahmoksi toistaiseksi jäänyt Maria Hänninen. Ballsin seuraavaa pitkäsoittoa, Pave Maijasen tuottamaa albumia Balls Change When Balls Wants to Change saatiin odotella vuoteen 1993. Vuonna 1995 ilmestyi todella jännittäväsoundinen, Jukka Orman tuottama pitkäsoitto Jungle in a Barrel. Vielä vuonna 2001 Balls palasi albumilla Skinny Dipping, jonka singlepoiminta, erinomainen näkemys The Temptationsin klassikosta I Can’t Get Nex to You osoittautui jopa pieneksi hitiksi. Vuonna 2005 ilmestyi runsaasti ennenjulkaisematonta tuotantoa sisältänyt tuplacd Fastlane through the History of Balls. Vuonna 2008 Leinonen oli pääosassa Janis Joplinista kertovassa musikaalissa.  Seuraavana vuonna Balls julkaisi vielä singlen Wild One. Vuosina 1996–2005 yhtyeen basistina vaikutti Jari Paulamäki. Joulukuussa 2007 sairaskohtaukseen menehtynyt Tipi Järvinen muistetaan todellisena musiikin monitoimimiehenä viimeiseen asti. Marjo Leinosen muista kokoonpanoista mainittakoon Viranomaiset sekä Huff n’ Puff, joiden molempien kokoonpanossa on mukana myös Sande Vettenranta. Viranomaisten ainoa pitkäsoitto oli vuonna 2006 ilmestynyt Uusi päivä, Huff n’ Puff on tähän mennessä työstänyt yhden, pari vuotta siten julkaistun ja varsin onnistuneen albumin.

Marjo Leinonen 48 vuotta 14. joulukuuta.