Jonathan Gould: Can’t Buy Me Love – Beatles, Britannia ja Yhdysvallat

Debytantti Jonathan Gouldin teosta Can’t Buy Me Love on hehkutettu kaikkien aikojen laadukkaimmaksi Beatles-kirjaksi erityisesti musiikillisen analyysinsä ansiosta. Suitsutus ei ole katteetonta, mutta loivennetaan hieman. Gouldin liki parikymmentä vuotta kestänyt kirjoitusurakka ei sinänsä sisällä juuri lainkaan uutta tietoa. Fab Fourin jäsenistön varhaisvaiheet ja Hampurin seikkailut ovat tulleet tutuiksi jo useista teoksista. Sitä vastoin Gould nostaa aikaisempaa voimakkaammin esiin esimerkiksi tuottaja George Martinin ratkaisevan osuuden. Martin vaikutti sovitusten lisäksi keskeisesti muun muassa Beatles-albumien kappalejärjestykseen. Teoksessa kappaleiden analyysi on kiistämättä poikkeuksellisen tarkkaa ja taitavaakin. Muutama pikkuseikka pistää silmään. Käsiteltäessä kakkospitkäsoitto With the Beatlesin kappaleita albumin ehdottomiin huippuhetkiin lukeutuva Not A Second Time sivuutetaan täysin. Analyysissä Gould tuo esiin myös selkeää kritiikkiä ja lyttää esimerkiksi Paul McCartneyn Till There Was You-versioinnin. Macan oman slovarituotannon huippuihin lukeutuvat Here There and Everywhere sekä For No One sitä vastoin vastaanottavat ansaitsemaansa suitsutusta.

Beatles-musiikin analyysi nivoutuu Gouldin kirjassa aikakauden laajempaan sosiokulttuuriseen kontekstiin. Teoksessa sivutaan Yhdysvaltojen ja Britannian politiikkaa ja musiikilliselta kantilta ensisijaisesti keskeisimpien kilpakumppanien, Bob Dylanin sekä The Beach Boysin edesottamuksia. Kirja vahvistaa myös näkemystä Beatlejen ja Elvis Presleyn vuonna 1965 tapahtuneen kohtaamisen ristiriitaisuudesta. Samoin se tekee entistä voimakkaammin selväksi sen, että Beatlesin loistavat albumikokonaisuudet aloitti vuoden 1965 lopussa ilmestynyt Rubber Soul. Alkukauden tuotannon avainteoksiin kohotetaan hieman yllättäen esimerkiksi A Hard Day’s Nightin nimikkoraita.

Can’t Buy Me Love sijoittuu joka tapauksessa kevyesti Beatlesistä kirjoitettujen kirjojen kärkiviisikkoon. Philip Normanin Shout! on tietenkin uraa uurtava teos, Steve Turnerin Kovan päivän kirja napakkuudessaan oivaltava, mutta kaikkien aikojen laadukkaimman Beatles-kirjan tittelin ansaitsee mielestäni kuitenkin Ian MacDonaldin runsaasti uutta tietoa esiin tuonut Revolution in the Head.

  • Liisa Laaksonen

    Suomennos oli kelvoton.